رئة الأرض تعجز عن أداء دورها الحيوي

ناقوس الخطر يدق بشأن انبعاث الغاز من الأرض تجاه الغلاف الجوي، ما يأزم ظاهرة الاحتباس الحراري، نتيجة الأنشطة البشرية في المناطق المدارية التي أصبحت تصدر كربونا أكثر مما تحتبسه بفعل قطع الأشجار.


تراجع نسبة الفسفور في الأراضي يعرقل نمو الأشجار


ارتفاع الحرارة والجفاف يجهدان المناطق المدارية


الغابات المدارية قد تفقد قدرتها على احتباس الكربون

باريس - باتت علامات الإجهاد تظهر على الغابات المدارية الأكثر عرضة لتداعيات التغير المناخي وقطع الأشجار على نطاق واسع، ما يثير مخاوف من أن لا تعود قادرة على امتصاص الكربون بفعالية فتفقد دورها الحيوي في الحدّ من الاحترار.

وتمتصّ الغابات التي هي بمثابة رئة العالم مع المحطيات ما بين 25 إلى 30 % من غازات الدفيئة الصادرة عن الأنشطة البشرية، وذلك بالرغم من ارتفاع الانبعاثات في العقود الأخيرة. ولا شكّ في أن الاضطرابات المناخية كانت لتكون أشدّ وطأة لولا مهامها هذه.

ويحفّز ارتفاع ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوّي عملية التمثيل الضوئي، وهو نبأ سار للمناخ من حيث المبدأ، أي أن مزيدا من الأشجار والأوراق ستمتصّ بدورها مزيدا من ثاني أكسيد الكربون المسؤول عن الاحترار.

لكن في الغابات المدارية التي تضمّ ثلث أشجار الكوكب المقدّر عددها بحوالى 3 آلاف مليار شجرة، تدخل عوامل أخرى على الخطّ مثل ارتفاع الحرارة ونقص المغذّيات للحدّ من التمثيل الضوئي بحسب سلسلة من الدراسات نشرت في الفترة الأخيرة.

ويوضح جان بيار فينيورون من المعهد الوطني الفرنسي للأبحاث الزراعية، بأنه "لطالما اعتبرنا الغابات المدارية بمثابة آبار الكربون، فإن مخزونات الكتلة الحيوية كانت تزداد بانتظام، لكن الوضع تغيّر اليوم وبقيت المخزونات على حالها".

وقيّم الباحث وزملاؤه بالاستناد إلى بيانات جمّعتها أقمار اصطناعية الكتلة الحيوية النباتية في المنطقة المدارية، حيث خلصوا إلى أنها بقيت ثابتة منذ العام 2010 في أبحاثهم التي نشرت في أواخر يوليو/تموز في مجلّة "نيتشر بلانتس".

وأظهرت دراسة أخرى صدرت هذا الأسبوع في مجلّة 'نيتشر كوميونيكايشنز'، أن المناطق المدارية باتت تساهم في ازدياد تركّز ثاني أكسيد الكربون في الجوّ.

وقال بول بالمر القيّم الرئيسي على هذه الأبحاث التي استندت إلى الانبعاثات الصادرة عن الأنشطة البشرية إن "الجفاف المطوّل والتغيّرات الكبيرة في أنماط استخدام الأراضي في منطقة تزخر أراضيها بالكربون، قد تؤدي إلى انبعاث الكربون من الأرض".

وقد سبق لدراسة نشرت سنة 2017 في مجلّة 'ساينس' أن دقّت ناقوس الخطر في هذا الصدد، مشيرة إلى أن المناطق المدارية تصدر الكربون أكثر مما تحتبسه نتيجة قطع الأشجار الذي يؤدي إلى انبعاث الغاز في الغلاف الجوّي.

وتظهران الدراستين الجديدتين أيضا تضافر عوامل أخرى تؤدّي إلى إجهاد الغابات المدارية، أبرزها ارتفاع الحرارة والجفاف. كما تجلّى وقت ظاهرة إلنينيو القوية في 2015-2016.

ويقول فيليب سييه من مختبر علوم البيئة والمناخ الذي كشف في دراسة نشرت في الربيع عن حرارة مثالية لنموّ الأشجار، إنه "يوجد فعلا فرق بين المناطق القاحلة المعتادة على الجفاف التي تتمتّع بقدرة جيّدة على الانتعاش والغابات المدارية الرطبة التي هي أكثر عرضة للجفاف، خصوصا في إفريقيا".

وكي تكون عملية التمثيل الضوئي مثالية، تحتاج الأشجار إلى شمس وحرّ، لكن ليس بدرجة كبيرة، فضلا عن كمية كافية من المياه بحسب جان-بيار فينيورون.

وتضاف إلى كل هذه العوامل المغذّيات، فقد كشفت دراسة حديثة نشرت نتائجها في مجلّة 'نيتشر جيوساينس'، أن تراجع نسبة الفوسفور في أراضي الأمازون يحدّ من قدرة الأشجار على النموّ.

وفي تقرير نشر في مطلع  أغسطس/آب، دقّ خبراء الأمم المتحدة المعنيون بشؤون المناخ ناقوس الخطر بشأن مستقبل بئر الكربون على الأرض.

وفي ظلّ المخاطر المحدقة، تتسارع وتيرة التشجير بدعم من بعض العلماء الذين يرون في هذه المشاريع فرصة لاحتواء الاحترار.

ويقول بول بالمر "لا شكّ في أنه ينبغي التشجيع على إعادة التشجير، لكن الغابات ليس في مقدورها سوى احتباس نسبة بسيطة من الانبعاثات الناجمة عن استخدام مصادر الطاقة الأحفورية".